Craintes pour la santé d’un épaulard perdu dans la Seine

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Craintes pour la santé d'un épaulard perdu dans la Seine

Un épaulard qui remonte la Seine depuis début avril est en mauvaise santé, ayant été exposé à trop d’eau douce. Mais les autorités et les scientifiques marins hésitent à intervenir.

Le mammifère de quatre mètres de long, également appelé orque, a été aperçu pour la première fois début avril près de l’embouchure de la Seine, un fait rare étant donné que les animaux ne sont qu’occasionnellement aperçus dans la Manche.

Depuis lors, il est resté dans l’estuaire, apparemment perdu de sa gousse. Il a récemment été repéré à près de 60 kilomètres en amont autour de Yainville, à l’ouest de la ville de Rouen.

Les autorités locales et les experts marins ont surveillé sa position, mais ne sont pas intervenus. Mais maintenant, la santé de l’animal semble souffrir.

« Nous sommes très, très inquiets », a déclaré Gérard Mauger, vice-président et fondateur du groupe d’étude des cétacés du Cotentin, chargé par l’Office français de la biodiversité d’étudier et de préserver les mammifères marins en Manche.


« affaibli »

L’état de santé de l’animal « est très dégradé », a-t-il déclaré à l’AFP – au point que sa vie est en danger.

La préfecture de Seine-Maritime a indiqué que l’animal était « très affaibli » et pouvait être « blessé ou malade ».

Bien que les épaulards, qui ne sont pas des baleines mais des membres de la famille des dauphins, ne menacent pas l’homme, la préfecture a mis en garde les populations contre « la mise en danger de cet animal sauvage » en se rassemblant à proximité.

Les experts ne savent pas pourquoi l’épaulard a été attiré par la Seine en premier lieu. Il aurait pu être exclu par son groupe, ou s’isoler parce qu’il était malade.

Et maintenant qu’il a atteint la rivière, il pourrait y rester.

« C’est la santé signifie qu’il est plus confortable d’être dans une rivière parce qu’elle est moins agitée. Elle utilise moins d’énergie », a déclaré Mauger.

Mais il est plus difficile de trouver de la nourriture dans une rivière, où il y a moins de proies, et l’orque « est toute seule, alors que ce sont des animaux qui chassent en meute ».

Une longue exposition à l’eau douce peut causer des problèmes de peau tels que des infections ou des ulcères.

Aucune tentative de sauvetage n’a été faite de peur de stresser davantage l’animal.

« C’est très loin de la mer. C’est très compliqué de trouver des solutions pour l’inciter à retourner vers l’eau salée », a déclaré Mauger.

(avec AFP)

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