Des abattoirs chinois accusés de vol d’ânes au Kenya

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Le négociant en eau kenyan Bernard Irungu explique à quel point les ânes ont joué un rôle crucial dans son commerce d’eau à la périphérie de la ville de Naivasha, au nord-ouest de Nairobi. Ils l’ont aidé à payer le loyer, les frais de scolarité et à acheter de la nourriture. Tout cela a changé lorsque ses ânes ont commencé à disparaître il y a trois ans.

« Un matin, deux ânes avec lesquels je travaillais ont disparu. Un mois plus tard, j’ai acheté deux autres ânes et après un an, ils ont également disparu », explique Irungu.

Il a acheté plus d’ânes avec ses économies afin de pouvoir continuer son activité.

« Ceux-ci ont complètement disparu. Je n’ai même pas retrouvé leurs restes », dit-il. Il était tellement inquiet pour ses ânes restants que sa famille a dormi dehors pour les protéger.

Un autre marchand d’eau kenyan, Joseph Thendu, parle de son amour pour ses ânes. Ils ont également joué un rôle déterminant dans son commerce de l’eau dans le village voisin de Mirera, à l’extérieur de la ville de Naivasha. Ses ânes ont également commencé à disparaître il y a trois ans.

Après avoir perdu huit ânes en trois ans, il est désemparé et ne peut pas redémarrer son activité sans eux.

« Dans le passé, lorsque les ânes étaient volés, si vous alliez à divers endroits, vous pouviez les trouver flânant dans les rues et les villages », dit-il.

Les deux marchands d’eau affirment que l’essor des abattoirs d’ânes au Kenya a changé leur vie.

Abattoirs d’ânes

La loi sur la viande du Kenya de 1999 répertorie les ânes comme l’un des animaux pouvant être transformés en viande, offrant aux propriétaires d’abattoirs un environnement légal dans lequel opérer.

Avant l’introduction des abattoirs, les ânes étaient une caractéristique régulière des villes, beaucoup se promenant librement. Élevés pour être utilisés pour le travail dans les communautés rurales pauvres, les ânes étaient un pilier de la population.

Il était autrefois courant de voir des ânes se promener en ville au Kenya, mais pas après la création d'abattoirs d'ânes, disent des groupes de défense des animaux.
Il était autrefois courant de voir des ânes se promener en ville au Kenya, mais pas après la création d’abattoirs d’ânes, disent des groupes de défense des animaux. © RFI/Victor Moturi

Un certain nombre d’hommes d’affaires chinois ont ouvert des abattoirs au Kenya parce que les produits à base de peau d’âne sont très demandés sur le marché chinois, selon Raphael Ngome, superviseur à la Société kenyane pour la protection des animaux dans le sous-comté de Naivasha.

« Après l’introduction des abattoirs, le nombre d’ânes a diminué et les vols parmi les propriétaires et les utilisateurs d’ânes dans ces villes se sont intensifiés », a déclaré Ngome à Africa Calling.

Il a dit que des ânes avaient été volés parce que leurs peaux servaient à faire des potions de beauté.

« Le principal produit dont nous avons entendu parler est la peau d’âne qui est utilisée pour fabriquer des cosmétiques… et il existe également un autre produit chinois appelé Ejao », dit-il.

Des habitants ont déclaré à Africa Calling que les propriétaires d’abattoirs chinois leur avaient initialement dit qu’ils ne prendraient que des ânes blessés et âgés pour le traitement, mais lorsqu’il n’y en avait plus, ils ont commencé à acheter des ânes plus jeunes et en bonne santé.

Le vendeur d’eau Thendu dit que les ânes ont commencé à disparaître lorsque l’abattoir local a ouvert.

« Personnellement, j’ai perdu huit ânes au total, je me souviens en avoir perdu six en une journée et cela m’a complètement abattu », ajoute-t-il.

« Quand les ânes de mon voisin ont été volés, j’ai suivi et je les ai trouvés à l’abattoir. Cela signifie qu’ils ont été volés et vendus à l’abattoir », ajoute Thendu.

En quatre ans, le Kenya a perdu environ 700 000 ânes, selon les chiffres les plus récents.

Les communautés sont aux prises avec une augmentation des vols d’ânes et des prix élevés lorsqu’elles tentent de remplacer les ânes volés, explique le Dr Raphael Kinoti, directeur de Brooke East Africa, une organisation qui s’occupe du bien-être des ânes et des zèbres.

« Lorsque les abattoirs sont arrivés et ont commencé à prendre des ânes pour l’abattage, en trois mois, il y avait une pression en termes de nombre d’ânes car la source était déjà épuisée », explique Kinoti.

Les ânes transportent l’eau d’un endroit à un autre, et ils sont précieux pour leurs propriétaires, mais l’augmentation des abattoirs alimentait le vol et l’abattage illégal de ces bêtes de somme, dit Kinoti.

Un avenir avec des ânes ?

Lorsque les propriétaires d’ânes kenyans ont refusé de vendre leurs animaux aux abattoirs, Kinoti dit que les voleurs d’ânes ont volé des ânes dans les pays voisins et les ont amenés au Kenya.

En 2020, le ministère kenyan de l’agriculture a fermé les abattoirs après un tollé des communautés et des organisations de protection des animaux. Les quatre abattoirs fonctionnaient dans les comtés de Baringo, Machakos, Nakuru et Turkana, tuant jusqu’à 1 260 ânes par jour.

Africa Calling a approché un certain nombre d’exploitants d’abattoirs, qui ont refusé d’être interviewés.

« C’est là où nous en sommes pour l’instant, bien que les commerçants chinois fassent également pression pour rouvrir les abattoirs et poursuivre l’abattage des ânes », explique Kinoti.

Cette histoire était à l’origine un reportage pour le podcast Africa Calling.

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