« Je pensais que c’était une sucette aigre »: Vape dans le sac d’un enfant de sept ans expose le dilemme du marché noir en Australie

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Le vapoteur de Melbourne que Paige a trouvé dans le sac d'école de son fils de sept ans.

Melbourne Maman Paige ne savait pas ce qu’elle regardait lorsqu’elle a récemment ouvert le sac d’école de son fils de sept ans pour trouver un objet en plastique vert fluo à l’intérieur.

« Au début, je pensais que c’était une sucette aigre, comme Warheads, à cause des couleurs vives », a-t-elle déclaré à 9news.com.au.

Le vapoteur de Melbourne que Paige a trouvé dans le sac d’école de son fils de sept ans. (Fourni)

Paige a déclaré que son fils, qui l’avait trouvé sur les terrains de basket de son école et l’avait ramené à la maison, pensait également que c’était une sucette.

Ce n’est que lorsque Paige a recherché le produit en ligne qu’elle a découvert qu’il s’agissait d’un vapoter.

Bien qu’aucun ingrédient ne figure sur la vape que son fils a ramenée à la maison, des informations en ligne ont montré qu’elle contenait 50 mg de nicotine, soit à peu près la même quantité que cinq cigarettes.

Paige a déclaré qu’elle était horrifiée par l’emballage du produit, qui semblait clairement destiné aux enfants.

« Comment peut-on obliger les paquets de cigarettes à étiqueter l’utilisation de la nicotine et à avoir des images horribles dessus alors que les vapos ressemblent à des sucettes? » dit-elle.

Paige a déclaré qu’elle avait signalé le problème au directeur de l’école de son fils, qui a reconnu que des incidents similaires s’étaient déjà produits auparavant avec des enfants plus âgés qui avaient laissé des produits de vapotage sur le terrain de l’école en dehors des heures d’ouverture.

En octobre dernier, le gouvernement fédéral introduit une interdiction sur les cigarettes électroniques à la nicotine importées en Australie ou vendues à des particuliers sans ordonnance.

Cependant, un marché noir en plein essor des produits de vapotage est en plein essor en ligne, en particulier sur les réseaux sociaux.

Une recherche en ligne par 9news.com.au montre que le même vape que le fils de Paige a trouvé à l’école est actuellement vendu sur des sites Web de vapotage internationaux et australiens.

Le site internet igetvapesaustralia.com, qui répertorie le produit en vente, conseille aux résidents australiens de vérifier les lois sur les e-cigarettes dans leur état avant d’acheter, cependant il ne semble pas demander aux clients une preuve d’ordonnance.

9news.com.au a contacté l’entreprise en ligne pour obtenir des éclaircissements, mais n’a pas encore reçu de réponse.

Des vapes colorées aux saveurs fruitées sont commercialisées auprès des enfants.
Des vapes colorées aux saveurs fruitées sont commercialisées auprès des enfants, mais des recherches ont montré qu’elles peuvent être une porte d’entrée vers les cigarettes traditionnelles. (Neuf)

Les chiffres fournis à 9news.com.au montrent qu’une quantité stupéfiante de produits de vapotage est saisie par l’Australian Border Force chaque mois.

Au cours des huit mois qui ont suivi l’entrée en vigueur de l’interdiction le 1er octobre, Border Force a intercepté et saisi près d’un quart de million de produits de vapotage.

Cela comprend 111 575 cigarettes électroniques et dosettes, 94 380 dispositifs de vapotage rechargeables et 47 327 solutions de vapotage liquides.

Cependant, les produits de vapotage à la nicotine circulent toujours illégalement dans les rues australiennes en grand nombre.

NSW Health a saisi plus de 3 millions de dollars de produits interdits depuis juillet 2020.

Pendant ce temps, les experts en santé publique ont exprimé leur inquiétude face à la croissance du nombre de jeunes utilisant des vapes et des produits de cigarette électronique.

Le vapotage est en hausse chez les jeunes.
Le vapotage a le vent en poupe chez les jeunes. (Michele Mossop)

Un rapport publié à la fin du mois dernier par le département de la santé de NSW a montré que le nombre de jeunes vapoteurs a doublé en l’espace d’un an.

Onze pour cent des personnes âgées de 16 à 24 ans ont déclaré être un utilisateur actuel de cigarettes électroniques, contre 4,5% en 2020, selon les données de l’enquête sur la santé de la population de NSW.

Un rapport récent de l’Université nationale australienne, qui a examiné les preuves mondiales sur le vapotage, a révélé qu’il s’agissait d’une porte d’entrée vers les cigarettes traditionnelles.

« Les jeunes, qui étaient non-fumeurs, sont trois fois plus susceptibles de commencer à fumer après avoir utilisé des cigarettes électroniques », a déclaré Sinan Brown, co-auteur de l’étude.

Le rapport a révélé que les cigarettes électroniques provoquaient des empoisonnements, des brûlures, des convulsions, une dépendance et des lésions pulmonaires.

« Pour les enfants, nous nous inquiétons du développement de leur cerveau. L’utilisation de produits contenant de la nicotine à un jeune âge établit également la plate-forme de la dépendance plus tard dans la vie », a déclaré Brown.

Brown a déclaré que la publicité et le marketing des produits de vapotage auprès des jeunes, en particulier sur les réseaux sociaux, étaient un domaine qui devait être pris en compte par les régulateurs australiens.

« Ce que nous constatons, c’est que la publicité sur les réseaux sociaux est énorme et qu’une grande partie (s’adresse) aux jeunes », a-t-il déclaré.

« On le voit dans les saveurs, on sait qu’il y a 16 000 saveurs sur le marché. »

En vertu des exigences de la TGA, les produits de vapotage de nicotine vendus en Australie doivent avoir une liste d’ingrédients et un emballage à l’épreuve des enfants pour protéger les enfants contre les risques d’utilisation accidentelle.

Les pharmacies australiennes qui vendent des produits de vapotage de nicotine sur ordonnance sont également limitées dans la manière dont elles peuvent faire la publicité de leurs produits, par exemple, elles ne sont autorisées à utiliser que trois couleurs dans leurs publicités.

Les produits étrangers achetés en ligne par des clients avec ordonnance ne sont pas soumis aux mêmes restrictions publicitaires.

Cela a soulevé la question de savoir si les gens devraient être autorisés à importer des produits de vapotage de nicotine pour un usage personnel, même avec une ordonnance, a déclaré Brown.

« Ce sont des produits nocifs et nous avons encore besoin de plus de preuves sur de nombreux résultats pour la santé », a-t-il déclaré.

« Il y a cet argument selon lequel les cigarettes électroniques sont plus sûres que le tabac, mais je pense que tant que nous n’aurons pas trouvé toutes les preuves des effets sur la santé, nous ne pouvons pas être sûrs que ce soit le cas.

« De plus, le tabac est la première cause de décès dans le monde, il tue près de 9 millions de personnes chaque année. Donc, même si ces produits sont plus sûrs que le tabac, cela ne veut pas dire grand-chose. »

Contactez la journaliste Emily McPherson à [email protected]

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