La « crise estivale » de la France se réveille avec une défaite contre la Croatie en Ligue des Nations

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La « crise estivale » de la France se réveille avec une défaite contre la Croatie en Ligue des Nations

La Croatie a pris le dessus sur la France, ancien tenant du titre de l’UEFA Nations League, avec une victoire 1 – 0 lundi soir à Paris. Sans victoire lors des quatre derniers matches, les Bleus vont désormais devoir accélérer le rythme pour les deux derniers matchs de septembre.

Le penalty du capitaine vétéran croate Luka Modric est intervenu à peine cinq minutes après le début du match au Stade de France, et l’équipe locale n’a pas pu trouver d’égalisation malgré le retour du joueur vedette Kylian Mbappe pour rejoindre Karim Benzema dans la formation de départ.

« Nous avons eu un complexe d’infériorité contre la France après sa victoire en Coupe du monde et donc gagner au Stade de France devant près de 80 000 personnes contre les champions du monde, c’est extraordinaire », a déclaré le sélectionneur croate Zlatko Dalic.

La France a remporté l’édition précédente de la Ligue des Nations en 2021, mais elle n’a réussi que deux points sur ses quatre sorties ce mois-ci, avec des défaites à domicile contre le Danemark et maintenant la Croatie en sandwich contre les Croates et en Autriche.

En conséquence, les Bleus ont été éliminés de la compétition en phase de groupes, désormais en bas de la Ligue A, Groupe 1.

Ils ont sept points de retard sur le Danemark, leader, qui a battu l’Autriche 2-0 à Copenhague lundi grâce à des buts en première mi-temps de Jonas Wind et Andreas Skov Olsen.

Manque d’énergie et de caractère

L’équipe de Didier Deschamps devra peut-être désormais remporter ses deux derniers matches de groupe en septembre pour éviter d’être reléguée dans la Ligue B, moins glamour.

Ces matchs sont également les seuls matchs qui leur restent avant de commencer leur défense de la Coupe du monde contre l’Australie au Qatar en novembre.

« Ce n’est pas une excuse mais dans cette rencontre nous avons aussi manqué de force, d’énergie et de caractère », a déclaré Deschamps, qui a raté la défaite contre le Danemark plus tôt ce mois-ci à la suite du décès de son père.

« Ça fait mal parce qu’on n’a pas réussi à gagner un match. Peut-être que je n’avais pas non plus l’énergie habituelle à leur transmettre.

« Nous aurons besoin que tout le monde au début de la saison prochaine soit dans le bon état d’esprit et dans la bonne condition athlétique. »

Pas d’erreur

Cet affrontement était la dernière rencontre entre les équipes qui ont disputé la finale de la Coupe du monde 2018 à Moscou, bien que Mbappe, Modric et Marcelo Brozovic aient été les seuls joueurs qui ont commencé ce jour-là à s’aligner au coup d’envoi ici.

Les supporters locaux dans la foule de plus de 77 000 personnes ont été stupéfaits lorsque l’arbitre israélien a accordé aux visiteurs un penalty précoce lorsque le défenseur de Liverpool Ibrahima Konate a été jugé pour avoir commis une faute sur Josip Brekalo.

L’éternel Modric, de retour sur le terrain où il a remporté la Ligue des champions avec le Real Madrid à la fin du mois dernier, ne s’est pas trompé sur le penalty qui en a résulté même si le gardien français Mike Maignan a été touché.

À partir de ce moment-là, il a fallu l’accélération occasionnelle du rythme de Mbappe pour donner vie à la foule, bien que la France la plus proche du but en première mi-temps ait été lorsque Christopher Nkunku a explosé juste à côté.

Mbappe s’était blessé contre le Danemark et avait donc raté le match nul en Croatie avant de sortir du banc pour marquer un égaliseur tardif en Autriche.

Crise estivale

L’attaquant du Paris Saint-Germain a fait de son mieux pour conjurer un niveleur ici alors qu’il s’est rapproché deux fois au début de la seconde période, et les hôtes ont également eu un appel pour un penalty rejeté lorsque Lucas Digne est tombé dans la surface.

Pendant ce temps, Maignan a paré une belle frappe du remplaçant Lovro Majer à l’autre bout, mais la Croatie – avec Modric toujours aussi majestueux – a vu le match terminé alors que le gardien Ivica Ivusic a empêché Josip Sutalo de marquer un but contre son camp.

Le coup de sifflet final a été accueilli par des moqueries et Deschamps espère que la crise estivale de la France est simplement due à la fatigue de ses joueurs après une longue campagne, plutôt qu’à un signe de ce qui pourrait arriver plus tard dans l’année.

La dernière série de matches de la Ligue des Nations avant le lever du rideau sur la saison européenne aura lieu mardi, lorsque l’Allemagne affrontera l’Italie à Moenchengladbach dans le match hors concours.

(avec des fils)

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