La seule usine de montgolfières d’Australie envoie des navires gigantesques dans le monde entier

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Ballons Kavanagh

Et il y a de fortes chances que si vous en avez volé un ici ou à l’étranger, il a été fabriqué dans la seule usine de montgolfières d’Australie.

L’entreprise familiale est nichée dans une unité industrielle peu luxueuse du nord de Sydney, d’où elle fabrique et expédie des ballons jusqu’en Afrique, où ils sont utilisés pour des safaris.

Kavanagh Balloons est le seul fabricant australien de ballons à air chaud. (Fourni)

Phil Kavanagh, 75 ans, a créé les Kavanagh Balloons en 1979 après s’être impliqué dans les créations via le Sydney University Balloon Club.

Et bien qu’il ait prévu de prendre sa retraite pendant un certain temps et de céder l’entreprise à son fils Sean, il est toujours à la barre.

Et il a compté le nombre de ballons que lui et son équipe ont fabriqués au fil des décennies – un peu plus de 600.

Ils en ont récemment créé un dans le design pied-de-poule distinctif du grand magasin australien David Jones, qui a fait sensation sur les réseaux sociaux.

Ensuite, il y a le ballon original Hendrick’s Gin et un autre surnommé «une lettre d’amour à Melbourne» orné de centaines de messages inspirants après la pandémie.

Ils ont également participé au spectacle de Pâques, fournissant le ballon de haut vol.

Mais il est désinvolte à propos de son entreprise de haut vol.

Kavanagh Balloons est la seule usine de montgolfières d'Australie.
Kavanagh Balloons a fabriqué un ballon de gin Hendrick’s. (Facebook)

« C’est comme n’importe quel autre travail en fin de compte », a-t-il déclaré.

« Les gens font des choses vraiment intéressantes qui ne sont tout simplement pas très publiques – la montgolfière est une chose vraiment visuelle. »

Sean a ajouté que faire les bêtes mammouths « n’est pas aussi romantique que ça en a l’air ».

« La réalité est que sa fabrication en Australie est difficile dans le meilleur des cas, a-t-il déclaré.

« Le revers de la médaille, c’est quand nous terminons un produit et disons ‘wow, regarde ça’. »

COVID-19 a frappé l’entreprise de manière considérable.

Alors qu’ils travaillaient encore, des blocages dans la chaîne d’approvisionnement ont causé des problèmes.

Par exemple, le tissu pour fabriquer les auvents de mammouth, soit environ 2000 mètres carrés pour un auvent ou la taille de huit courts de tennis, vient généralement d’Afrique du Sud.

Mais pour l’instant, ils doivent acheter le tissu, qui est cousu sur une machine en provenance d’Europe.

Bien sûr, la verrière est associée à un panier, fabriqué à la main par le membre du personnel James Williams.

Kavanagh Balloons est la seule usine de montgolfières d'Australie.
Un ballon gonflé à l’usine de l’entreprise à Sydney. (Facebook)

Et le brûleur est fabriqué par une entreprise australienne en Malaisie.

L’entreprise en a récemment fabriqué un pour le plus grand ballon d’Australie, qui peut contenir 24 personnes.

La NSW Hunter Valley et Cairns sont des endroits où grimper à bord de ceux-ci.

Il faut huit semaines pour fabriquer un ballon typique.

Et quand il ne fabrique pas de ballons, Sean les fait voler.

Il se dirige vers les championnats du monde de montgolfière en Slovénie dans quelques mois.

Il a déjà terminé 30e du concours et est un ancien champion du monde australien.

Montgolfières au-dessus du lac Burley Griffin pendant le festival Canberra Balloon Spectacular à Canberra.
Montgolfières au-dessus du lac Burley Griffin pendant le festival Canberra Balloon Spectacular à Canberra. (Sydney Morning Herald)

La montgolfière compétitive implique divers défis impliquant la navigation vers une série de cibles.

Ballons Kavanagh
Sean Kavanagh travaille dans l’entreprise familiale Kavanagh Balloons (Fourni)

Les résultats peuvent se résumer à quelques centimètres.

« C’est compliqué, c’est beaucoup de travail de navigation, beaucoup de compréhension de la micrométéorologie de la région », a déclaré Kavanagh.

Une montgolfière au Kenya
Une montgolfière au Kenya (Fourni)

« La plupart des femmes ont une meilleure touche que les hommes – c’est un sport multi-tâches, c’est très subtil, il est facile d’en faire trop. »

Et une fois que Sean prend enfin le relais, il a deux petits fabricants de ballons qui attendent dans les coulisses.

Ses enfants, âgés de neuf et sept ans, aiment déjà visiter l’usine, à Mount Kuring-Gai.

« Ils sont toujours là, dès qu’ils ont l’occasion d’entrer et de sortir des paniers », a-t-il déclaré.

« Qu’ils entrent ou non dedans, je n’en ai aucune idée. »

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