La ville de Tasmanie où le football se joue sur un ovale de gravier

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La ville de Tasmanie où le football se joue sur un ovale de gravier

Le football australien est considéré comme un sport difficile par la plupart des Australiens en raison du haut niveau de force physique, d’endurance et de compétence requis, mais une ligue tasmanienne pourrait avoir les concurrents les plus coriaces du pays.

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Au lieu de jouer sur de l’herbe douce, verte et parfois boueuse, les Queenstown Crows jouent sur un ovale de gravier unique.

L’ovale, familièrement connu sous le nom de The Gravel ou The Rec, a été créé dans les années 1800 et est encore utilisé aujourd’hui par les footballeurs sur la côte ouest accidentée de la Tasmanie.

Le Queenstown Oval est tristement célèbre pour sa surface de jeu en gravier. (Nous sommes des explorateurs)

John Carswell a grandi à Queenstown et a passé de nombreuses années à jouer sur l’ovale de gravier, ce qui a causé des blessures uniques parmi les joueurs.

« Sur le gravier, si vous dérapiez, l’abrasion vous arracherait la peau, alors on l’appelait une éruption de gravier », a déclaré Carswell.

« L’éruption de gravier nécessitait un entretien ou des réparations actifs, si vous laissiez l’éruption de gravier, elle pourrait facilement s’infecter.

« Donc de ce point de vue c’était difficile, si tu atterris lourdement sur le gravier ça fait un peu plus mal que si tu atterris sur l’herbe. »

Les joueurs de Queenstown Crows avec une éruption de gravier après un match sur leur terrain en Tasmanie. (Fourni)

Carswell a déclaré avoir passé quelques nuits à l’hôpital de Queenstown avec une éruption de gravier qui n’a pas été correctement désinfectée, ce qui a provoqué un empoisonnement du sang.

« Les médecins nous rappelaient toujours… que nous devrions peut-être envisager de ne pas jouer. »

Pourquoi l’ovale est-il fait de gravier ?

À la fin des années 1800, Queenstown était une ruche d’activité, de nombreuses familles s’installant dans la ville froide pour travailler dans les mines.

À la suite de l’opération de fonderie dans la ville à l’époque, du dioxyde de soufre a été libéré dans l’atmosphère, ce qui a tué toute la végétation et empêché toute repousse dans un rayon d’environ 100 kilomètres carrés autour de la ville.

Un match de football sur l’ovale de gravier de Queenstown, sur la côte ouest de la Tasmanie. (Nous sommes des explorateurs)

Lorsque les habitants ont exprimé le désir de jouer au football, il n’était pas possible de faire pousser un terrain en gazon, donc une surface de gravier a été utilisée à la place.

« Tout le monde travaillait cinq jours par semaine et huit heures par jour. Les loisirs représentaient une grande partie de la communauté et c’était une communauté très unie. »

Ainsi, en 1896, le premier match de football australien a été joué sur The Gravel.

Les deux premières équipes s’appelaient les Carters et les Lumpers parce qu’un groupe transportait le minerai et les lumpers le ramassaient.

Un arbitre de but agitant les drapeaux par une journée très humide à Queenstown. (Fourni)

La fonderie est maintenant fermée, il y a donc un argument selon lequel ils pourraient essayer de faire pousser de l’herbe sur le sol, mais personne ne l’a encore tenté.

Cela priverait également Queenstown de son solide avantage à domicile.

« Les joueurs qui n’avaient jamais joué sur le gravier auparavant et qui devaient jouer sur le gravier étaient un peu timides, pas tous mais certains d’entre eux », a déclaré Carswell.

Queenstown a une population de 1 790 personnes (Tourisme Tasmanie & Rob Burnett)

Dans certains aspects positifs, la surface fait rebondir la balle plus fermement que sur de l’herbe douce et convient aux fortes précipitations annuelles de la côte ouest, car le sol n’est jamais trop mou pour jouer.

Il convient également à un certain type de joueur.

« Vous jouiez au football un peu différemment, donc si vous vous faisiez renverser, vous appreniez à rouler et vous aviez aussi tendance à courir un peu plus lentement », a déclaré Carswell.

« Le mineur mâle alpha s’est bien comporté sur le terrain, si vous étiez déterminé à récupérer le ballon et que vous étiez heureux de prendre un coup dur… vous n’aviez pas besoin d’être le footballeur le plus rapide ou le plus habile. »

Queenstown Crows jouant un match à domicile sur leur ovale de gravier en Tasmanie. (Nous sommes des explorateurs)

Connexion de Queenstown à l’AFL

L’exportation la plus connue du Gravel est l’entraîneur senior des Brisbane Lions, Chris Fagan.

Fagan est né à Queenstown et a passé ses premières années à jouer sur l’ovale avant de déménager à Hobart à l’adolescence pour jouer dans la Tasmanian Football League.

Il a ensuite déménagé sur le continent pour poursuivre sa carrière d’entraîneur.

Fagan était entraîneur adjoint au Melbourne Football Club et au Hawthorn Football Club avant son rôle actuel d’entraîneur senior chez les Lions.

Chris Fagan
L’entraîneur des Brisbane Lions, Chris Fagan, est né à Queenstown. (Getty)

Actuellement, la ville a du mal à retenir les joueurs car la plupart des travailleurs préfèrent le style de vie « drive-in, drive-out ».

« Je pense que le club de foot de Queenstown survivra… Je pense qu’il y a encore un avenir pour quelques années », a déclaré Carswell.

Les Queenstown Crows jouent dans la Darwin Football Association, qui comprend des équipes des environs de Burnie sur la côte nord-ouest de la Tasmanie.

Les Crows sont actuellement quatrièmes sur l’échelle.

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