L’alliance anti-chinoise croissante dans l’Indo-Pacifique, une aubaine pour les relations franco-australiennes

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Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi est en tournée dans huit pays insulaires du Pacifique dans le cadre d’une stratégie visant à accroître l’influence de Pékin dans la région. Cette décision a incité les pays occidentaux à renforcer leurs liens et pourrait relancer les relations entre la France et l’Australie, qui souffrent toujours d’un accord sous-marin qui a mal tourné.

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« L’accord sur les sous-marins, c’est de l’eau sous le pont », a déclaré à RFI Carlyle Thayer, professeur à l’Australia Defence University. « Les deux pays partageaient le même intérêt stratégique avant que cet accord ne soit avorté. »

Thayer fait référence à un accord de 56 milliards de dollars entre la société française Naval Group et le ministère australien de la Défense. En mars 2021, le gouvernement de Scott Morisson a salué l’achat de 12 sous-marins d’attaque océaniques de fabrication française – alimentés au diesel – comme une « étape majeure » dans le développement du « Future Submarine Program » australien.

L’accord renforcerait le partenariat stratégique franco-australien et créerait des milliers d’emplois.

Mais à peine 18 mois plus tard, Canberra a abandonné l’accord en faveur des sous-marins nucléaires américains dans le cadre de l’alliance trilatérale Aukus annoncée brusquement entre l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis.

Les relations entre Paris et Canberra ont plongé en dessous de zéro, la France a rappelé son ambassadeur et le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a qualifié l’action de « comportement inacceptable entre alliés et partenaires ».


Ni la France ni l’Australie ne peuvent seules garantir la sécurité de leurs territoires et de leurs populations. Ils devraient se retrouver.

PODCAST : Carlyle Thayer, professeur émérite de l’Australia Defence University sur les relations franco-australiennes après AUKUS
PODCAST : Carlyle Thayer, professeur émérite de l’Australia Defence University sur les relations franco-australiennes après AUKUS

Mais à partir de cette semaine, les choses pourraient changer. Morisson a perdu les élections australiennes pour faire place au leader travailliste Anthony Albanese.

Les Albanais « comme le président Macron, ont été prévenus 12 heures à l’avance de l’annonce d’Aukus », explique Thayer.

« Ils n’avaient aucune idée que ça allait arriver. » Mais il ajoute que la philosophie Aukus (une alliance forte pour contrer l’influence de la Chine) pourrait profiter à la France. « Cela coïncide avec l’intérêt stratégique de la France, déjà identifié au cours des années précédentes. »

Les relations avec la France sont désormais « un travail en cours. C’est donc une occasion en or pour les deux parties de réinitialiser l’horloge », ajoute Thayer.

Quad, l’OTAN du Pacifique ?

Le revers du sous-marin a peut-être temporairement ralenti l’intérêt français à rejoindre le « Dialogue Quadrilupal » ou « Quad » entre les États-Unis, l’Australie, l’Inde et le Japon.

Comme Aukus, le Quad est enraciné dans la méfiance envers la Chine et l’idée de créer une plate-forme pour contrer l’influence de Pékin.

La France a participé à certains des exercices navals conjoints du Quad, mais sa participation semble avoir diminué après la débâcle des sous-marins. Les récentes visites de haut niveau des militaires français aux États-Unis et le nouveau gouvernement australien pourraient changer tout cela.

Carte montrant les quatre pays du QUAD (États-Unis, Australie, Inde et Japon) et les intérêts français dans et autour de l'océan Pacifique.  Le QUAD et la France s'inquiètent de l'influence croissante de la Chine dans la région.
Carte montrant les quatre pays du QUAD (États-Unis, Australie, Inde et Japon) et les intérêts français dans et autour de l’océan Pacifique. Le QUAD et la France s’inquiètent de l’influence croissante de la Chine dans la région. © Wikimédia Commons

La première action d’Albanese a été de se rendre au Japon le lendemain de son élection pour assister au 4e sommet du Quad le 24 mai, où il a rencontré le président américain Joe Biden, le Premier ministre japonais Fumio Kishida et le Premier ministre indien Narendra Modi.

Au niveau bilatéral, Washington est déjà en partenariat avec Tokyo pour surveiller l’activité navale chinoise, et est particulièrement préoccupé par les mouvements autour du territoire contesté que le Japon appelle les îles Senkaku et Pékin les îles Diaoyu.

La Chine se moque du Quad comme d’une tentative de créer une « OTAN du Pacifique » vouée à l’échec.

Son succès, disent Yao Zeyu et Zhang Tengjun, boursiers du Département d’études Asie-Pacifique de l’Institut chinois des études internationales, dépend de l’Inde.

« L’Inde ne suivra pas aveuglément les États-Unis », ont-ils déclaré dans un article d’opinion pour le Temps mondiaux.

Soupçons chinois

Les suspicions croissantes des deux côtés semblent se nourrir l’une de l’autre.

Un jour après la fin de la réunion du Quad, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a entamé une tournée de haut niveau dans huit pays insulaires du Pacifique (îles Salomon, Kiribati, Samoa, Fidji, Tonga, Vanuatu, Papouasie-Nouvelle-Guinée et Timor-Leste) en commençant par les îles Salomon.

Il s’agit de la première visite d’un dirigeant chinois de haut niveau dans ce petit groupe d’îles après que Pékin a annoncé le 19 avril un « accord de sécurité » avec les îles Salomon – à la grande horreur de l’Australie et des États-Unis.

Une copie d’une version préliminaire de l’accord, vue par Anna Powles, spécialiste des études de sécurité à l’Université Massey de Nouvelle-Zélande, qui l’a publié sur Twittera envoyé des ondes de choc dans toute la région.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, à gauche, et son homologue des Îles Salomon, Jeremiah Manele, tiennent une conférence de presse conjointe à Honiara, Îles Salomon, le 26 mai 2022.
Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, à gauche, et son homologue des Îles Salomon, Jeremiah Manele, tiennent une conférence de presse conjointe à Honiara, Îles Salomon, le 26 mai 2022. PA

Personnel militaire

Selon l’article 1 de l’accord, les Îles Salomon « peuvent demander à la Chine d’envoyer des policiers, des policiers armés, du personnel militaire et d’autres forces de l’ordre et forces armées pour aider au maintien de l’ordre social ».

« Le fait que nous ayons découvert [about the China-SI security pact] par Twitter constitue un échec de nos services de renseignement et diplomatiques », déclare Thayer.

« C’est arrivé dans une zone où nous perdons la face pour les États-Unis, car c’est censé être notre patch. »

En conséquence directe de la présence croissante de la Chine (Pékin a déjà envoyé une petite force de police à l’IS après des émeutes anti-chinoises dans le quartier chinois) et de l’échec des services de renseignement de Canberra, les États-Unis ont annoncé qu’ils augmenteraient leur présence diplomatique au niveau de l’ambassade.

Mais l’accord avec les Îles Salomon n’est que la pointe de l’iceberg. La Chine est également en pourparlers avec Kiribati sur un accord similaire et a conclu le 20 mai un accord avec Vanuatu pour réorganiser l’aéroport international de Luganville, une base militaire américaine clé pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Vision de développement »

Mais la couronne des efforts de la Chine pourrait être la « Vision commune du développement Chine-Îles du Pacifique », un traité qui doit être signé entre Pékin et dix États du Pacifique, et qui doit être signé le 30 mars à Fidji, où Wang Yi représentera la Chine.

Un projet de document « Vision » prévoit le « renforcement des échanges dans les domaines de la sécurité traditionnelle et non traditionnelle » et l’élargissement de la « coopération policière » et de la « protection de la sécurité nationale ».

Le traité prévoirait également une zone de libre-échange, faciliterait les « investissements dans les deux sens » et répondrait aux préoccupations mondiales telles que la pandémie de Covid-19 et le changement climatique.

Mais l’initiative de Pékin a déclenché la sonnette d’alarme dans tout le Pacifique.

L’Australie s’est précipitée pour contrer cette décision en envoyant sa propre ministre des Affaires étrangères Penny Wong aux Fidji pour renforcer son soutien dans le Pacifique.

Aux Fidji, s’exprimant au secrétariat du Forum des îles du Pacifique, Wong a déclaré qu’il appartenait à chaque nation insulaire de décider « quels partenariats ils formaient et quels accords ils signaient », mais les a exhortés à considérer les avantages de rester avec l’Australie.

Selon Thayer, Canberra envisage une aide d’un million de dollars pour aider les îles du Pacifique à faire face aux conséquences du changement climatique. Et quelque 3 000 insulaires du Pacifique auront la chance, grâce à une loterie, de venir travailler en Australie pour « gagner de l’argent et le renvoyer chez eux ».

« Ce sont des choses que la Chine ne peut pas offrir. La Chine ne va pas prendre des travailleurs des îles du Pacifique et les amener en Chine pour travailler, elle ne va pas leur donner des visas pour s’y installer de façon permanente.

« Alors le concours a commencé », dit-il.

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