L’ancien directeur du Louvre inculpé pour trafic présumé d’antiquités

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L'ancien directeur du Louvre inculpé pour trafic présumé d'antiquités

L’ancien directeur du musée du Louvre à Paris, Jean-Luc Martinez, a été accusé de complot en vue de dissimuler l’origine de trésors archéologiques égyptiens que la police soupçonne d’avoir été sortis clandestinement du pays lors des soulèvements du printemps arabe.

Selon des sources judiciaires, Martinez a été inculpé mercredi après avoir été interrogé par l’Office français contre le trafic d’œuvres d’art (OCBC), ainsi que deux éminents égyptologues français.

Les deux spécialistes – le chef du département égyptien du Louvre, Vincent Rondot, et l’égyptologue de renom Olivier Perdu – ont été libérés sans inculpation.

L’affaire a été ouverte en juillet 2018, deux ans après que la succursale du Louvre à Abou Dhabi a acheté une rare stèle en granit rose représentant le pharaon Toutankhamon et quatre autres œuvres historiques pour huit millions d’euros.

Martinez, qui a dirigé le Louvre de Paris de 2013 à 2021, est accusé d’avoir fermé les yeux sur de faux certificats d’origine pour les pièces – une fraude qui aurait impliqué plusieurs autres experts en art, selon le satirique Canard Enchainé enquête hebdomadaire.

Il est inculpé de complicité d’escroquerie et de « recel par faux endossement de l’origine d’œuvres obtenues criminellement », a précisé la source judiciaire.


Des centaines de pièces

Cette décision intervient après que Roben Dib, le galeriste germano-libanais qui a négocié la vente, a été arrêté à Hambourg en mars et extradé vers Paris pour être interrogé dans l’affaire.

Les enquêteurs français soupçonnent que des centaines d’objets ont été pillés lors des manifestations du printemps arabe qui ont englouti plusieurs pays du Moyen-Orient au début des années 2010, puis vendus à des galeries et des musées qui ne posaient pas trop de questions sur la propriété précédente.

Le Canard Enchainé ont rapporté que certains des mêmes experts français qui ont certifié la stèle de Toutankhamon ont également certifié une autre œuvre égyptienne prisée, le cercueil doré du prêtre Nedjemankh, qui a été acheté par le Metropolitan Museum of Art de New York en 2017.

Suite à une enquête des procureurs de New York, le Met a déclaré avoir été victime de fausses déclarations et de faux documents, et a déclaré que le cercueil serait renvoyé en Égypte.

(avec AFP)

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