Le juge se range du côté de l’assureur dans le différend d’assurance SXSW

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Par Chris Cooke | Publié le mercredi 25 mai 2022

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Un magistrat des tribunaux américains a recommandé que l’assureur Federal Insurance Co reçoive un jugement sommaire en sa faveur dans une bataille juridique en cours avec le festival de musique South By South West.

Cette bataille juridique concerne un différend concernant la question de savoir si l’assureur doit ou non couvrir les frais encourus par la société SXSW lorsqu’elle a été poursuivie par un groupe d’acheteurs de billets à la suite de l’annulation causée par COVID de son édition 2020.

La conférence musicale et le festival de vitrines SXSW ont été l’un des premiers événements musicaux majeurs à annuler alors que la pandémie de COVID a commencé à augmenter aux États-Unis.

Ceux qui avaient acheté des billets pour l’événement annulé ont été informés qu’ils pouvaient reporter ces billets pour les utiliser lors des éditions 2021, 2022 ou 2023 de SXSW. Cependant, certains détenteurs de billets ont estimé qu’ils auraient dû avoir la possibilité d’un remboursement en espèces.

Les règles exactes concernant les droits des acheteurs de billets en cas d’annulation de spectacles diffèrent dans le monde et, aux États-Unis, d’un État à l’autre. Néanmoins, certains des détenteurs de billets SXSW lésés ont intenté un recours collectif accusant le festival de rupture de contrat, d’enrichissement sans cause et de conversion, ce dernier signifiant qu’ils ont illégalement interféré avec les biens personnels d’autrui.

Cette action en justice a finalement été réglée, mais a entraîné ce litige supplémentaire, car SXSW a cherché à récupérer les frais engagés pour parvenir audit règlement auprès de son assureur. Federal Insurance Co a refusé d’indemniser le festival au motif que sa police d’assurance incluait une exclusion de services professionnels qui s’appliquait dans ce cas, ce qui signifie qu’il n’était pas obligé de couvrir les frais juridiques.

Selon la loi360après avoir examiné les arguments présentés par les deux parties, la juge Susan Hightower a conclu que cette exclusion s’appliquait effectivement, car il s’agissait en fin de compte d’un différend contractuel entre SXSW et ses acheteurs de billets, et les frais juridiques découlant de différends contractuels font partie des éléments exclus de la couverture fournies par l’assureur.

Elle n’a pas non plus accepté l’argument de SXSW selon lequel l’assureur appliquait une « interprétation exagérée » de l’exclusion, ni que les réclamations pour enrichissement sans cause et conversion dans le recours collectif devaient être traitées séparément et donc ne pas être soumises à l’exclusion des différends contractuels. Ces autres réclamations étaient une conséquence du contrat contesté entre SXSW et ses acheteurs de billets, a-t-elle déclaré.

C’est maintenant au juge de district Robert Pitman de décider s’il faut suivre la recommandation de Hightower et rendre le jugement sommaire en faveur de la compagnie d’assurance.



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