Le jury tranche principalement en faveur de Johnny Depp dans le procès en diffamation d’Amber Heard

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Le jury tranche principalement en faveur de Johnny Depp dans le procès en diffamation d'Amber Heard

Un jury a tranché en faveur de Johnny Depp dans son procès en diffamation contre l’ex-femme Amber Heard, justifiant sa position selon laquelle Heard a fabriqué des affirmations selon lesquelles elle a été maltraitée par Depp avant et pendant leur bref mariage.

Le jury a accordé 15 millions de dollars (20,88 millions de dollars) à Depp et 2 millions de dollars (2,78 millions de dollars) pour être entendus à la suite de multiples décisions contre chacun d’eux.

L’acteur Johnny Depp salue ses partisans alors qu’il quitte le palais de justice du comté de Fairfax le 27 mai 2022. (PA)

Les verdicts, prononcés vers 5h20 du matin jeudi AEST, mettent fin à un procès télévisé qui, espérait Depp, contribuerait à restaurer sa réputation, bien qu’il se soit transformé en un spectacle de mariage vicieux.

Heard a publié une déclaration après le verdict, disant qu’elle avait « le cœur brisé », et a blâmé le « pouvoir, l’influence et l’emprise disproportionnés de (son) ex-mari » pour le résultat.

« Cela ramène l’horloge à une époque où une femme qui parlait et s’exprimait pouvait être publiquement honteuse et humiliée. Cela fait reculer l’idée que la violence à l’égard des femmes doit être prise au sérieux », a-t-elle écrit.

« Je crois que les avocats de Johnny ont réussi à amener le jury à ignorer la question clé de la liberté d’expression et à ignorer les preuves si concluantes que nous avons gagné au Royaume-Uni.

« Je suis triste d’avoir perdu cette affaire. Mais je suis encore plus triste d’avoir perdu un droit que je pensais avoir en tant qu’Américain – de parler librement et ouvertement. »

Ambre Entendu
Amber Heard quitte le palais de justice après le verdict. Dans un communiqué, elle s’est dite « navrée » par cette décision. (Getty)

Depp a remercié le jury et ses partisans dans sa propre déclaration.

« Il y a six ans, ma vie, la vie de mes enfants, la vie de mes proches et aussi la vie des personnes qui, depuis de très nombreuses années, m’ont soutenu et cru en moi, ont changé à jamais », a-t-il déclaré.

« Le tout en un clin d’œil. Des allégations fausses, très graves et criminelles m’ont été adressées via les médias, ce qui a déclenché un barrage sans fin de contenu haineux, bien qu’aucune accusation n’ait jamais été portée contre moi.

« Il avait déjà fait le tour du monde deux fois en une nanoseconde et il a eu un impact sismique sur ma vie et ma carrière. Et six ans plus tard, le jury m’a rendu ma vie. Je suis vraiment touché. »

Il a déclaré que son objectif dans le procès avait été de « révéler la vérité » et qu’il se sentait désormais « en paix ».

Les fans – majoritairement du côté de Depp – se sont alignés pendant la nuit pour s’asseoir dans la salle d’audience.

Les spectateurs qui ne pouvaient pas entrer se sont alignés dans la rue pour encourager Depp et se moquer de Heard chaque fois que l’un ou l’autre apparaissait à l’extérieur.

Depp a poursuivi Heard pour diffamation devant le tribunal de circuit du comté de Fairfax pour un éditorial de décembre 2018 qu’elle a écrit dans Le Washington Post se décrivant comme « une personnalité publique représentant la violence domestique ». Ses avocats ont déclaré qu’il avait été diffamé par l’article même s’il ne mentionnait jamais son nom.

L’actrice Amber Heard quitte le palais de justice du comté de Fairfax le 27 mai 2022. (PA)

Alors que l’affaire portait ostensiblement sur la diffamation, la plupart des témoignages portaient sur la question de savoir si Heard avait été victime d’abus physiques et sexuels, comme elle l’a affirmé.

Heard a énuméré plus d’une douzaine d’agressions présumées, y compris une bagarre en Australie – où Depp tournait une suite de « Pirates des Caraïbes » – dans laquelle Depp a perdu le bout de son majeur et Heard a déclaré qu’elle avait été agressée sexuellement avec une bouteille d’alcool.

Depp a déclaré qu’il n’avait jamais frappé Heard et qu’il n’avait jamais perdu le contrôle lorsqu’il buvait, bien que les avocats de Heard aient souligné les messages texte que Depp avait envoyés à des amis racontant la quantité abondante d’alcool et de drogue qu’il avait consommée à ce moment-là.

Ses avocats ont également montré que Depp avait envoyé des SMS s’excusant auprès de Heard pour son comportement et avait écrit des messages profanes à un ami dans lesquels Depp disait qu’il voulait tuer Heard et souiller son cadavre.

Johnny Depp et Jeff Beck
Johnny Depp a rejoint Jeff Beck sur scène pour reprendre quelques chansons au Royaume-Uni alors même que son procès touchait à sa fin. (Youtube)

À certains égards, le procès était une rediffusion d’un procès intenté par Depp au Royaume-Uni contre un tabloïd britannique après avoir été décrit comme un « batteur de femme ». Le juge dans cette affaire a tranché en faveur du journal après avoir conclu que Heard disait la vérité dans ses descriptions d’abus.

Dans l’affaire Virginia, Depp devait prouver non seulement qu’il n’avait jamais agressé Heard, mais que l’article de Heard – qui portait principalement sur la politique publique liée à la violence domestique – le diffamait. Il devait également prouver que Heard avait écrit l’article avec une réelle méchanceté.

Et pour réclamer des dommages-intérêts, il devait prouver que son article avait causé des dommages à sa réputation, contrairement à un certain nombre d’articles avant et après l’article de Heard qui détaillaient les allégations portées contre lui.

Depp, dans son dernier témoignage devant le jury, a déclaré que le procès lui avait donné une chance d’effacer son nom d’une manière qu’il n’avait jamais autorisée dans le procès britannique.

Johnny Depp et Amber Heard assistent aux 58èmes GRAMMY Awards au Staples Center le 15 février 2016 à Los Angeles, Californie.
Depp et Heard ensemble en 2016. (Getty)

« Peu importe ce qui se passe, je suis arrivé ici et j’ai dit la vérité et j’ai parlé de ce que je porte sur mon dos, à contrecœur, depuis six ans. » a déclaré Depp.

Heard, d’autre part, a déclaré que le procès avait été une épreuve infligée par une campagne de diffamation orchestrée menée par Depp.

« Johnny m’a promis – m’a promis – qu’il ruinerait ma vie, qu’il ruinerait ma carrière. Il me prendrait ma vie », a déclaré Heard dans son dernier témoignage.

L’affaire a captivé des millions de personnes grâce à sa couverture télévisée et ses adeptes passionnés sur les réseaux sociaux qui ont tout disséqué, des manières des acteurs au symbolisme possible de ce qu’ils portaient. Les deux interprètes sortent du procès avec des réputations en lambeaux avec des perspectives de carrière peu claires.

Eric Rose, expert en gestion de crise et en communication à Los Angeles, a qualifié le procès de « meurtre-suicide classique ».

« Du point de vue de la gestion de la réputation, il ne peut y avoir de gagnants », a-t-il déclaré.

« Ils se sont ensanglantés. Il devient plus difficile maintenant pour les studios d’embaucher l’un ou l’autre acteur parce que vous aliénez potentiellement une grande partie de votre public qui n’aime peut-être pas le fait que vous ayez retenu Johnny ou Amber pour un projet spécifique. parce que les sentiments sont si forts maintenant. »

Depp, trois fois meilleur acteur nominé aux Oscars, était jusqu’à ces dernières années une star bancable. Son tour en tant que capitaine Jack Sparrow dans le premier film « Pirates des Caraïbes » a contribué à en faire une franchise mondiale, mais il a perdu ce rôle. (Les équipes de Heard et Depp se blâment l’une l’autre.) Il a également été remplacé en tant que personnage principal du troisième film dérivé de « Fantastic Beasts », « The Crimes of Grindelwald ».

Malgré les témoignages au procès selon lesquels il pourrait être violent, abusif et incontrôlable, Depp a reçu une ovation debout mardi soir à Londres après avoir joué pendant environ 40 minutes avec Jeff Beck au Royal Albert Hall. Il a déjà tourné avec Joe Perry et Alice Cooper dans le groupe Hollywood Vampires.

La carrière d’actrice de Heard a été plus modeste, et ses deux seuls rôles à venir sont dans un petit film et la prochaine suite « Aquaman » qui sortira l’année prochaine.

Les avocats de Depp se sont battus pour maintenir l’affaire en Virginie, en partie parce que la loi de l’État offrait certains avantages juridiques par rapport à la Californie, où les deux résident. Un juge a statué que la Virginie était un forum acceptable pour l’affaire parce que les presses à imprimer et les serveurs en ligne du Washington Post se trouvent dans le comté.

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