Les «  intentions claires  » de l’Australie alors que la Chine pousse à un accord global sur la sécurité du Pacifique

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Les `` intentions claires '' de l'Australie alors que la Chine pousse à un accord global sur la sécurité du Pacifique

L’Australie a répondu à la pression de la Chine pour que 10 pays du Pacifique signent un nouvel accord de sécurité radical, alors que la ministre des Affaires étrangères Penny Wong et son homologue de Pékin lancent des voyages diplomatiques en duel dans la région.

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Wong se rendra aux Fidji jeudi pour rencontrer le Premier ministre Frank Bainimarama, alors que le ministre des Affaires étrangères Wang Yi et une délégation de 20 personnes entament une visite dans plus d’une demi-douzaine de pays du Pacifique.

Les visites interviennent après la révélation de rapports Chine veut 10 petits Pacifique les nations à approuver un accord global couvrant tout, de la sécurité à la pêche, dans ce qu’un dirigeant prévient comme une tentative « changeante » de Pékin pour arracher le contrôle de la région.
La ministre des Affaires étrangères Penny Wong et le Premier ministre Anthony Albanese s’adressent aux médias lors d’une conférence de presse lors de la réunion des dirigeants du Quad à Tokyo. Photo : Alex Ellinghausen (Alex Ellinghausen)

« La Chine a clairement exprimé ses intentions. Il en va de même pour les intentions du nouveau gouvernement australien », a déclaré mercredi Wong dans un communiqué, promettant d’être un visiteur régulier du Pacifique.

« Nous voulons aider à construire une famille du Pacifique plus forte. Nous voulons apporter une nouvelle énergie et plus de ressources au Pacifique et nous voulons apporter une contribution australienne unique, notamment par le biais de nos programmes de travail du Pacifique et de nouvelles opportunités de migration permanente. »

Wong a déclaré plus tôt que la visite aux Fidji, déjà sa deuxième mission internationale depuis sa prestation de serment lundi, montrait l’importance que le nouveau gouvernement accordait aux relations de l’Australie avec les Fidji et le reste de la région.

Un projet d’accord obtenu par l’Associated Press montre que la Chine souhaite former des policiers du Pacifique, faire équipe sur la « sécurité traditionnelle et non traditionnelle » et élargir la coopération en matière d’application de la loi.

La Chine souhaite également développer conjointement un plan marin pour la pêche – qui inclurait les prises lucratives de thon du Pacifique – accroître la coopération sur la gestion des réseaux Internet de la région et mettre en place des instituts et des salles de classe culturels Confucius.

Le ministre des Affaires étrangères Wang Yi et une délégation de 20 personnes entament cette semaine une visite dans la région. (AP Photo/mars (PA)

La Chine évoque également la possibilité de créer une zone de libre-échange avec les pays du Pacifique.

Wang est en visite dans sept des pays qui, espère-t-il, approuveront la « Vision commune du développement » – les Îles Salomon, Kiribati, Samoa, Fidji, Tonga, Vanuatu et la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Wang organise également des réunions virtuelles avec les trois autres signataires potentiels – les îles Cook, Niue et les États fédérés de Micronésie.

Il espère que les pays approuveront l’accord pré-écrit dans le cadre d’un communiqué conjoint après une réunion prévue le 30 mai à Fidji qu’il tient avec les ministres des Affaires étrangères de chacun des 10 pays.

Mais le président de la Micronésie, David Panuelo, a écrit une lettre de huit pages aux dirigeants des autres pays du Pacifique disant que son pays n’approuverait pas le plan et avertissait des conséquences désastreuses si d’autres le faisaient.

Le Premier ministre fidjien Josaia Voreqe Bainimarama (à gauche) s’entretient avec le Premier ministre chinois Li Keqiang lors d’une cérémonie de signature au Grand Palais du Peuple à Pékin en 2017. (Photo Nicolas Asfouri/AFP/Pool) (PA)

Panuelo a déclaré dans sa lettre, que l’AP a obtenue, que derrière des mots attrayants dans l’accord comme « équité » et « justice » se cachent de nombreux détails inquiétants.

Entre autres préoccupations, a-t-il dit, est que l’accord ouvre la porte à la Chine pour posséder et contrôler les infrastructures de pêche et de communication de la région. Il a déclaré que la Chine pouvait intercepter les e-mails et écouter les appels téléphoniques.

Panuelo a déclaré dans sa lettre que l’accord est « une intention de déplacer ceux d’entre nous qui ont des relations diplomatiques avec la Chine très près de l’orbite de Pékin, liant intrinsèquement l’ensemble de nos économies et sociétés à eux ».

Il avertit que l’accord aggraverait inutilement les tensions géopolitiques et menacerait la stabilité régionale.

Dans sa lettre, Panuelo a déclaré que la vision commune du développement était « l’accord proposé le plus révolutionnaire dans le Pacifique de toutes nos vies », et qu’il « menace d’apporter au mieux une nouvelle ère de guerre froide, et au pire une guerre mondiale ». . »

DOSSIER – Des spectateurs tiennent un drapeau chinois alors qu’ils assistent à une cérémonie marquant l’ouverture du boulevard Independence Drive à Port Moresby, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, en 2018. (AP Photo/Mark Schiefelbein) (PA)

Panuelo a refusé de commenter la lettre ou l’accord proposé.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré mercredi qu’il n’était pas au courant de la lettre de Panuelo.

« Mais je ne suis pas du tout d’accord avec l’argument selon lequel la coopération entre la Chine et les pays insulaires du Pacifique Sud déclenchera une nouvelle guerre froide », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que la Chine « a une longue histoire de relations amicales avec les pays insulaires du Pacifique Sud » et leur a longtemps fourni une assistance économique et technique sans aucune condition politique.

Comme certains autres pays du Pacifique, la Micronésie se retrouve de plus en plus prise entre les intérêts concurrents de Washington et de Pékin.

La Micronésie entretient des liens étroits avec les États-Unis par le biais d’un pacte d’association libre. Mais il a aussi ce que Panuelo décrit dans sa lettre comme une « grande amitié » avec la Chine qu’il espère perdurer malgré son opposition à l’accord.

Ce pacte a fait craindre que la Chine puisse envoyer des troupes dans la nation insulaire ou même y établir une base militaire, non loin de l’Australie. Les îles Salomon et la Chine disent qu’il n’y a pas de plans pour une base.

La réunion du 30 mai sera la deuxième entre Wang et les ministres des Affaires étrangères des îles du Pacifique après avoir tenu une réunion virtuelle en octobre dernier.

DOSSIER – Le président de Kiribati, Taneti Maamau, à gauche, et le président chinois Xi Jinping marchent ensemble lors d’une cérémonie de bienvenue au Grand Palais du Peuple à Pékin, le lundi 6 janvier 2020. La Chine souhaite que 10 petits pays du Pacifique approuvent un accord global couvrant tout, de la sécurité à la pêche, dans ce qu’un dirigeant prévient est une tentative révolutionnaire de Pékin de prendre le contrôle de la région. (AP Photo/Mark Schiefelbein, Fichier) (PA)

Ceux qui suivent le rôle de la Chine dans le Pacifique examineront le libellé du projet d’accord.

Parmi ses dispositions : « La Chine organisera une formation policière de niveau intermédiaire et de haut niveau pour les pays insulaires du Pacifique ».

L’accord indique que les pays renforceront « la coopération dans les domaines de la sécurité traditionnelle et non traditionnelle » et « étendront la coopération en matière d’application de la loi, combattront conjointement la criminalité transnationale et établiront un mécanisme de dialogue sur la capacité d’application de la loi et la coopération policière ».

L’accord verrait également les nations « élargir les échanges entre les gouvernements, les législatures et les partis politiques ».

Le projet d’accord stipule également que les pays du Pacifique « respectent fermement » le principe d’une seule Chine, en vertu duquel Taïwan, une démocratie insulaire autonome, est considérée par Pékin comme faisant partie de la Chine.

Cela respecterait également le principe de « non-ingérence » que la Chine cite souvent comme un moyen de dissuasion pour les autres nations qui parlent de son bilan en matière de droits de l’homme.

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L’accord indique que la Chine et les pays du Pacifique formuleraient conjointement un plan spatial marin « pour optimiser la disposition de l’économie marine, et développer et utiliser les ressources marines de manière rationnelle, afin de promouvoir un développement durable de l’économie bleue ».

La Chine promet également davantage d’investissements dans la région en mobilisant des capitaux privés et en encourageant « des entreprises chinoises plus compétitives et réputées à participer aux investissements directs dans les pays insulaires du Pacifique ».

La Chine a également promis d’envoyer des consultants, des enseignants et des bénévoles en langue chinoise dans les îles.

L’AP a également obtenu un projet de plan d’action quinquennal destiné à accompagner la vision commune du développement, qui décrit un certain nombre d’incitations immédiates que la Chine offre aux pays du Pacifique.

Dans le plan d’action, la Chine déclare qu’elle mettra pleinement en œuvre 2500 bourses gouvernementales jusqu’en 2025.

« En 2022, la Chine organisera le premier programme de formation pour les jeunes diplomates des pays insulaires du Pacifique, en fonction de la situation pandémique », indique le projet de plan, ajoutant que la Chine organisera également des séminaires sur la gouvernance et la planification pour les nations du Pacifique.

Dans le projet de plan d’action, la Chine déclare qu’elle construira des laboratoires d’enquête criminelle selon les besoins des pays du Pacifique qui pourront être utilisés pour les tests d’empreintes digitales, les autopsies médico-légales et la criminalistique électronique.

La Chine a déclaré qu’elle dépenserait également 2 millions de dollars supplémentaires (2,8 millions de dollars) et enverrait 200 médecins dans les îles pour aider à lutter contre le COVID-19 et promouvoir la santé, et promet d’aider les pays dans leurs efforts de lutte contre le changement climatique.

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