Un homme armé du Texas est resté à l’intérieur de l’école pendant plus d’une heure

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Dora Mendoza, grand-mère de la victime Amerie Jo Garza, essuie les larmes de ses yeux en rendant hommage à sa petite-fille.

À la fin, cependant, cela avait ajouté aux questions troublantes entourant l’attaque, notamment sur le temps qu’il a fallu à la police pour atteindre les lieux et affronter le tireur, et l’incapacité apparente de verrouiller une porte d’école dans laquelle il est entré.

Dora Mendoza, grand-mère de la victime Amerie Jo Garza, essuie les larmes de ses yeux en rendant hommage à sa petite-fille. (PA)

Au lieu de cela, Ramos est entré dans le bâtiment « sans obstruction » par une porte apparemment non verrouillée, a déclaré Victor Escalon, directeur régional du ministère de la Sécurité publique du Texas.

Des policiers locaux sont entrés dans le bâtiment quatre minutes plus tard mais ont été repoussés après avoir échangé des coups de feu avec le tireur, a-t-il déclaré.

La crise n’a pris fin que lorsqu’un groupe d’agents de la patrouille frontalière est arrivé près d’une heure plus tard.

Ramos, qui avait jalonné une place dans la classe de quatrième année qu’il visait, a été tué lors de la fusillade, a déclaré Escalon.

De nombreux autres détails de l’affaire et de la réponse de la police sont restés flous.

Le motif du massacre – la fusillade dans une école la plus meurtrière du pays depuis Newtown, Connecticut, il y a dix ans – fait toujours l’objet d’une enquête, les autorités affirmant que Ramos n’avait aucun antécédent criminel ou de santé mentale connu.

Des hommes forment un cercle de prière sur un site commémoratif pour les victimes de la fusillade de l'école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas.
Des hommes forment un cercle de prière sur un site commémoratif pour les victimes de la fusillade de l’école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas. (PA)

Pendant le siège, des spectateurs frustrés ont exhorté les policiers à charger dans l’école, selon des témoins.

« Allez-y ! Entrez-y ! » des femmes ont crié aux policiers peu après le début de l’attaque, a déclaré Juan Carranza, 24 ans, qui a observé la scène depuis l’extérieur d’une maison de l’autre côté de la rue.

Carranza a déclaré que les officiers auraient dû entrer dans l’école plus tôt: « Il y en avait plus. Il n’y en avait qu’un. »

Le directeur du département de la sécurité publique du Texas, Steve McCraw, a défendu l’agence mercredi en déclarant: « L’essentiel est que les forces de l’ordre étaient là. Ils se sont engagés immédiatement. Ils ont contenu (Ramos) dans la salle de classe. »

Des croix avec les noms des victimes de la fusillade de mardi sont placées à l'extérieur de l'école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas.
Des croix avec les noms des victimes de la fusillade de mardi sont placées à l’extérieur de l’école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas. (PA)

Le chef de la patrouille frontalière Raul Ortiz n’a pas donné de chronologie mais a déclaré à plusieurs reprises que les officiers tactiques de son agence qui sont arrivés à l’école n’ont pas hésité.

Il a dit qu’ils se sont déplacés rapidement pour entrer dans le bâtiment, s’alignant en « pile » derrière un agent brandissant un bouclier.

« Ce que nous voulions nous assurer, c’est d’agir rapidement, d’agir rapidement, et c’est exactement ce que ces agents ont fait », a déclaré Ortiz à Fox News.

Mais un responsable de l’application des lois a déclaré qu’une fois dans le bâtiment, les agents de la patrouille frontalière avaient eu du mal à ouvrir la porte de la salle de classe et avaient dû demander à un membre du personnel d’ouvrir la pièce avec une clé.

Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler publiquement de l’enquête.

La police se rassemble devant l'école primaire d'Uvalde, au Texas.
La police se rassemble devant l’école primaire d’Uvalde, au Texas. (PA)

Le porte-parole du ministère de la Sécurité publique, le lieutenant Christopher Olivarez, a déclaré à CNN que les enquêteurs tentaient d’établir si la salle de classe était, en fait, verrouillée ou barricadée d’une manière ou d’une autre.

Javier Cazares, dont la fille de quatrième année, Jacklyn Cazares, a été tuée dans l’attaque, a déclaré qu’il s’était précipité vers l’école au fur et à mesure que le massacre se déroulait.

Lorsqu’il est arrivé, il a vu deux agents à l’extérieur de l’école et environ cinq autres personnes escortant des élèves hors du bâtiment.

Mais 15 ou 20 minutes se sont écoulées avant l’arrivée d’officiers munis de boucliers, équipés pour affronter le tireur, a-t-il dit.

Alors que de plus en plus de parents affluaient à l’école, lui et d’autres ont pressé la police d’agir, a déclaré Cazares. Il a entendu environ quatre coups de feu avant que lui et les autres ne reçoivent l’ordre de retourner sur un parking.

« Beaucoup d’entre nous se disputaient avec la police, ‘Vous devez tous y aller. Vous devez tous faire votre travail.’ Leur réponse a été: « Nous ne pouvons pas faire notre travail parce que vous interférez », a déclaré Cazares.

Les services d'urgence et les habitants se rassemblent devant l'école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas.
Les services d’urgence et les habitants se rassemblent devant l’école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas. (PA)
La police à l'extérieur de l'école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas, à la suite d'une fusillade de masse.
La police à l’extérieur de l’école élémentaire Robb à Uvalde, au Texas, à la suite d’une fusillade de masse. (PA)

Ramos a écrasé son camion dans un fossé à l’extérieur de l’école, a saisi son fusil semi-automatique de type AR-15 et a tiré sur deux personnes à l’extérieur d’un salon funéraire, qui se sont enfuis indemnes, selon les autorités et les témoins.

Quant à l’officier armé de l’école, il conduisait à proximité mais n’était pas sur le campus lorsque Ramos a écrasé son camion, selon un responsable de l’application des lois qui n’était pas autorisé à discuter de l’affaire et a parlé de condition d’anonymat.

Les enquêteurs ont conclu que l’officier de l’école n’était pas positionné entre l’école et Ramos, le laissant incapable d’affronter le tireur avant qu’il n’entre dans le bâtiment, a déclaré le responsable de l’application des lois.

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